?

Log in

No account? Create an account
 

КРОВАВЫЙ ТРИУМФ ВОСХОДЯЩЕГО СОЛНЦА. Глава 6. Лучший посол к соседям - =AMAGNUM_LJ=

About КРОВАВЫЙ ТРИУМФ ВОСХОДЯЩЕГО СОЛНЦА. Глава 6. Лучший посол к соседям

Previous Entry КРОВАВЫЙ ТРИУМФ ВОСХОДЯЩЕГО СОЛНЦА. Глава 6. Лучший посол к соседям Oct. 11th, 2013 @ 08:12 pm Next Entry
ГЛАВА 6 - ЛУЧШИЙ ПОСОЛ К СОСЕДЯМ -



"Лучший посол к соседям - это военный крейсер".

Оливер Кромвелль, лорд-протектор Англии, Шотландии и Ирландии.

* * * * *

- Би-би-би, - сказал Джеймс Хеллборн. - "Бэ". "Бет". "Бета". Проклятая буква. Теперь не осталось уже никаких сомнений. Сначала белголландцы, потом бразильцы и боливийцы, сейчас вот эти... Кто будет завтра? Болгары? Банту? Боснийцы?! И ведь это не только к странам и народам относится, но и к отдельным людям. Беллоди. Горацио Брейвен. Патриция Бладфильд. Маркус ван Борман, наконец. А мы - буква "А". Альбион, Америка, Англия. Англосаксы. "А" и "Бэ". Свет и тьма. Добро и зло. Бесконечная война, которая поддерживает этот мир в равновесии. Но никто не знает, какая чаша весов перевесит завтра. "А" и "Бэ" сидели на трубе...

- Что ты там бормочешь? - спросила из другого угла кают-кампании Фамке ван дер Бумен.

- Еще одна на букву "Б", - заметил Хеллборн. - Это слишком сложно, ты не поймешь.

- Попробуй.

Джеймс попробовал.

- Боснийцы? Баски? - хихикнула она. - Держи выше! Бетельгейзеры, ха-ха-ха!

- А это еще кто? - удивился Хеллборн.

- Обитатели Бетельгейзе, - охотно пояснила Фамке. - Это звезда такая, в созвездии Орион. Ты что, прогуливал уроки астрономии? Ха-ха-ха! Впрочем, о чем это я? "Б" - это же Британия!

- Ты права, как никогда! - оживился Джеймс. - Вот видишь! Мы, англосаксы, завоевали Британию и подчинили ее своей власти! Эта война продолжается уже тысячи лет!

- Понимаю, - кивнула Фамке. - Англичане против британцев. "Вот оно чудо! Герой одинокий..."

Славное имя его повторяют уста повсеместно,
Бранный союз заключивший с собой, чтобы в яростных битвах
Себя самого отстоять от себя самого же!


Инь-Янь какой-то, - добавила она и недоуменно пожала плечами.

- Вот именно, лейтенант! Единство и борьба противоположностей! - Хеллборн важно поднял указательный палец. - Если мы еще дальше углубимся в историю, то мы увидим, как Ассирия победила Бабилон...

- Ты совсем спятил, - безапелляционно заявила полковник Солнышко.

- Мне скучно, Бес, - вздохнул контр-адмирал.

- Ты лучше послушай, что я тут нашла, - Фамке зашелестела страницами. - У нашего капитана богатая библиотека. Слишком богатая для такого ржавого корыта. Ну, неважно. Итак,


В краю несбывшихся надежд,
В дыхании чумы,
Восстал из моря Бангладеш -
Обитель зла и тьмы.

Пробил в небесной тверди брешь,
Проказой поражен,
Восстал над миром Бангладеш -
Как новый Вавилон.

И был отцом его Мятеж,
А мать его - Война,
Проклятый город Бангладеш -
Не город, а стран
а...


- Какой фантастический бред, - развел руками Хеллборн. - Что это было? Кто автор? Кто-то из ваших голландских классиков?

- Кто бы говорил, специалист по бреду и каббалистике, - обиделась Фамке. - Ты что-то имеешь против голландских классиков?

- Отнюдь, - признался Джеймс. - Вот, например, Йост ван ден Вондел. Он был велик.

- Кто-нибудь еще? - прищурилась Фамке.

- Так ведь и этого более чем достаточно! - воскликнул Хеллборн. - Люцифер, адское восстание демонов! - согласись, это круто. Ну и про английскую гадину, конечно. Еще "Стража на Рейне". Помнишь?

Тобою, Рейн, о господин,
Сам Тибр поставлен на колени,
Когда великий Константин
С далеких рейнских укреплений
Повел под знаменем своим
Войска на развращенный Рим!


А это что? - Хеллборн скорчил гримасу. - Бангладеш какой-то, чума, Вавилон. Бред, точно тебе говорю. Кто автор?

- Один из ваших, - ухмыльнулась Фамке, - из добрых и светлых англосаксов. Кобальт Старкрафт, 1887 год. "Эпические происки невидимого кадавра".

- Варкрафт? Американец, небось? - предположил Джеймс.

- Точно. Только не Варкрафт, а Старкрафт.

- Варкрафт, Старкрафт - какая к дьяволу разница? Американский поэт - это диагноз, - заявил Хеллборн. - Они все сумасшедшие. Один только Джастин Джеффри чего стоит.

- Это который "Из древней страны"? - оживилась Полковник Солнышко. - "Звучит в ночи раскатом грома их тяжкий шаг..."

- Он самый. Он ведь писал про Новый Альбион.

- Про Юголландию, - уточнила Фамке.

- Про Новый Южный Альбион, - не согласился Хеллборн.

- Про Юголландию!

- Замолчи, скверная девчонка, или я прикажу вздернуть тебя на мачте! - нахмурился контр-адмирал.

- Кишка тонка, - Фамке показала ему язык.

- Я воспользуюсь твоей, - ухмыльнулся коварный альбионец. - Точно, я повешу тебя на твоих толстых кишках...

Она не успела придумать остроумный ответ - им помешали.

- Мистер Хеллборн, капитан просит вас подняться на мостик, - сказал появившийся на пороге матрос. - Есть контакт. Идет встречным курсом.

Хеллборн и Фамке переглянулись.

- Спасибо, старшина, я поднимусь прямо сейчас, - кивнул Джеймс.

- Наконец-то, - прошептала Фамке. - Я уже начинала сомневаться в их существовании.

- Я тоже, - признался Хеллборн. - Рыжая, ты знаешь, что делать.

Она молча кивнула и скрылась за дверью. На этот раз - никаких смертельных угроз. Против этого прозвища белголландская принцесса почему-то не возражала.

* * * * *

Уже целых шесть суток они находились на борту эскортного эсминца, который осторожно, но непрерывно двигался на север, точнее - на северо-восток. Согласно приказам, они должны были уклоняться от встречи с противником до последней возможности. Обходить за десятки миль оккупированные острова и квадраты, где были замечены вражеские суда. В первые дни им это прекрасно удавалось. Настолько прекрасно, что Джеймс даже не появлялся на мостике -- ему там просто нечего было делать. Торчал в кают-кампании и слушал радио -- новости и пропаганду всех заинтересованных держав. Совсем как тогда, на борту "Матильды". Два-три раза в сутки приходили короткие сообщения из Нового Альбиона. Иногда только одно слово - "Продолжайте". Хеллборн не отвечал -- он должен был хранить радиомолчание. Да ему и нечего было ответить. Фамке откровенно скучала, и потому принялась поглощать содержимое корабельной библиотеки. Иногда Джеймс скучал вместе с ней. Вот как этим вечером, например.

На каком-то этапе у Хеллборна сложилось впечатление, что они перестарались. Еще немного - и они войдут прямо в гавань вражеской столицы.

Впечатление оказалось обманчивым.

- Доклад, - коротко бросил Хеллборн, наконец-то добравшийся до капитанского мостика.

- Ударный эсминец класса "Табаки", - сообщил капитан корабля. - Никаких сомнений. Идет прямо на нас. Пока молчит. Я приказал объявить "тихую тревогу", сэр.

- Все правильно, мистер Коннор. Дистанция? - уточнил контр-адмирал.

- Ровно миля, и сокращается.

- "Табаки"? - переспросил Джеймс.

- Испанская постройка. Три тысячи тонн, главный калибр - пять на пять. Двести девяносто человек на борту.

- Корабль испанский, трехмачтовый. На нем мерзавцев сотни три, - пробормотал Хеллборн. - Если дело дойдет до сражения, каковы наши шансы?

- В открытом и честном бою? - уточнил капитан. - У них хороший корабль. Все будет зависеть от выучки вражеского экипажа. Пятьдесят на пятьдесят. Может быть, шестьдесят на сорок. Ничего лучше обещать не могу, сэр.

- Хорошо, - кивнул Джеймс. - Будьте готовы, мистер Коннор. Надеюсь, мы предусмотрели все возможные варианты.

- Я уверен в этом, сэр, - кивнул капитан.

"Уверенность нам не помешает".

- Вижу вспышки! - закричал впередсмотрящий. - Они сигналят нам, сэр!

- Дайте бинокль и мне, - потребовал Хеллборн. - Вижу. Старая школа. Почему не радио?

- Не могу знать, сэр, - ответил кто-то за его спиной - радист, должно быть. - Наша аппаратура исправна. Эфир чист.

"Черт побери, восемнадцать лет назад я сидел на его месте".

- Неважно, читайте сообщение.

"Здесь военный корабль "Рабиндранат Тагор", Императорский Военно-Морской Флот. Неизвестный корабль, вы находитесь в зоне военных действий. Немедленно назовите себя".

Вот он, момент истины.

- Начинайте отвечать, - приказал Джеймс, не отрываясь от бинокля.

Справа от него один из матросов включил мощный сигнальный фонарь и принялся открывать и закрывать защитную крышку.

"Здесь эсминец "Макнамара", военный корабль СИГ. Повторяю, "Макнамара", военный корабль СИГ".

Пауза.

"Макнамара", уточните свою национальную принадлежность", - ответил "Тагор".

Несмотря на весь драматизм ситуации, Хеллборн не мог не улыбнуться. Похоже, они не оценили шутку.

"Эсминец "Макнамара", военный корабль Свободного Ирландского Государства".

Еще один момент истины. Интересно, эти дикари знают, что Ирландия вот уже десять с лишним лет как покинула пределы Британской Империи?

"Вас понял, "Макнамара". Назовите пункт назначения".

Похоже, все-таки знают. Хеллборну показалось, что кто-то за его спиной облегченно вздохнул.

"Бирма, Рангун".

"Рангун находится под нашим контролем. Назовите цель вашей миссии, "Макнамара".

"Эвакуация ирландского посольства и ирландских граждан".

Интересно, сегодня в Рангуне можно найти хотя бы одного ирландца? Конечно, иначе и быть не может. Крупный восточный порт без единого ирландца - это нонсенс. Разумеется, не факт, что у него есть ирландский паспорт...

"Остановитесь для досмотра", - неожиданно потребовал "Тагор".

"Вы не имеете права нас задерживать, "Тагор", это дипломатическая миссия", - ответил сигнальщик "Макнамары".

"Только бы не переиграть!" - подумал Хеллборн и неожиданно для самого себя скрестил пальцы. Прямо на бинокле. Он очень давно себе такого не позволял.

Ответ последовал без промедления:

"Макнамара", вы находитесь в территориальных водах Империи. Застопорите машины и примите досмотровую партию, иначе мы откроем огонь".

- Какова наглость! - воскликнул старший помощник, стоявший слева от Хеллборна. - Они что, весь Индийский океан объявили своими территориальными водами?!

- Действительно, это что-то новенькое, - согласился Хеллборн. - Даже безумные индюшатники не посмели зайти так далеко.

- Прошу прощения, сэр? - не понял старпом. - Индюшатники?

- Не сейчас, мистер О'Брайен, - поспешно отмахнулся Джеймс. - Сигнальщик, отвечайте!

"Вас понял, "Тагор". Мы подчиняемся".

"Оставайтесь на месте, "Макнамара".

- Ну что ж, - Хеллборн опустил бинокль, - представление идет строго по плану. А теперь угадайте -- кто придет на ужин?

- "Рабин.." "Рабин-гранат"... Тьфу, язык поломать можно! - выругался капитан Коннор.

- Представьте, что это не одно слово, а три, - посоветовал Джеймс. - "Рабин-дра-нат". Так будет легче запомнить.

- Что - или кто - такой вообще этот самый "Рабиндранат Тагор"? - спросил один из офицеров мостика.

- Плохо, очень плохо, - укоризненным тоном заметил Хеллборн. - Вам ли не знать, господа, что порой имя корабля может значить очень и очень много, особенно в скороспелой азиатской империи, столь бережно относящейся к знакам и символам. Джентльмены, вы получили подробную справку о вражеском флоте и должны были самым тщательном образом с ней ознакомиться!

- Там были подробные ТТХ эсминцев класса "Табаки", но ничего про какого-то там "Тагора", сэр, - в голосе мичмана засквозила обида.

- Хм. В самом деле? Досадное упущение, - признал Хеллборн. - Хорошо. Да будет вам известно, что Рабиндранат Тагор - это их великий полководец и национальный герой из тринадцатого века. Современник Чингисхана. Любил городские пожары и горы белых черепов. Теперь подумайте, какого капитана могли назначить на такой корабль. И на что способна его команда, гордая служить на борту корабля с таким именем.

Судя по наступившей тишине и выражению лиц, офицеры и джентльмены крепко задумались.

"Пусть лучше так, - подумал Хеллборн. - Пусть не расслабляются и будут готовы ко всему".

Черт бы его побрал, кто такой на самом деле этот Тагор?..

* * * * *

- Напоминает почетный караул, - ухмыльнулся Хеллборн. - Выше нос, мои ирландские братья!

"Ирландские братья" братья ответили нестройными улыбками. Кроме старшего помощника.

- Слишком много чести для этих варваров, - проворчал старпом.

"У него был кузен на одном из наших кораблей, погибших в первый день вторжения", - вспомнил Хеллборн. Черт побери тупых бюрократов!

Это был его проект, очень-очень старый проект, который появился на свет, когда кадет Хеллборн заканчивал второй курс Академии. "Секретные операции под чужим флагом", так гласил заголовок. Строго говоря, в нем не было ничего нового или оригинального. Кажется, еще Ахиллес в одной из своих миссий вывесил на мачте троянский штандарт... или это был Одиссей? Неважно. Хеллборн просто хотел довести древнюю идею до совершенства. Целые эскадры кораблей, которые укомплектованы людьми, которые выдают себя за кого-то другого. Заранее подготовленные, обученные, сплоченные. Разумеется, никто на это не пошел, над кадетом-фантазером посмеялись, хотя и поставили высокую оценку. Да, в годы Второй планетарной войны моря бороздили каперы под либерийскими и даже каталонскими флагами, но это было все не то. Импровизация, кустарщина, вроде "белголландских" кораблей и гарнизонов самого Хеллборна.

Импровизировать пришлось и на этот раз. Разумеется, и речи не шло о том, чтобы за сутки собрать полный экипаж, состоящий из ирландцев. Пришлось ограничиться офицерами и несколькими старшинами. Оставалось надеяться, что враг не заметит разницу.

А вот и он. Вот оно, лицо врага.

Катер - хороший катер, с брезентовым верхом и защитными экранами - пристал к левому борту "Макнамары". Гости поднялись по трапу - всего человек двадцать пять. Офицер, поднявшийся последним, отдал короткий приказ на родном языке - и человек пятнадцать из двадцати пяти как будто ветром сдуло. Пятнадцать человек на сундук мертвеца. Они туго знали свое дело -- хозяева корабля даже глазом не успели моргнуть, как вражеские морпехи заняли ключевые позиции у орудийных башен и флагштоков, забрались на мостик, растворились во внутренних помещениях. Офицер посмотрел им вслед и повернулся к "почетному караулу".

- Коммандер Мохаммед Османи, старший помощник императорского военного корабля "Тагор", к вашим услугам. С кем имею честь?

Нет, это не варвар, совсем не варвар. Слишком хороший английский язык - не Оксфорд, но очень близко к тому. В отличие от своих солдат, при таком освещении он мог даже сойти за белого человека. Рост приближается к двум метрам. Голубая кровь, арийская раса. Стоило избавиться от одной команды истинных арийцев, чтобы иметь дело с другими... Синяя рабочая униформа до боли в глазах напоминала Хеллборну униформу трижды проклятых абиссинеров. Ха, у них могли и купить, после войны армия БАР-БАР была распущена, а все склады - забиты. Только вместо абиссинского триколора другая нашивка - с красным кругом. Багровое Око, честное слово. Старина Джон как в воду глядел. Надо будет ему при встрече рассказать, он оценит.

- Очень приятно. Контр-адмирал Джеймс О'Хеллборн, - представился коварный альбионец. Ему, в свою очередь, приходилось изображать акцент аристократического Дублина. - Я начальник этой экспедиции. Вот мои старшие офицеры. Мистер Коннор, капитан корабля. Мистер О'Брайен, старший помощник. Мистер Флинн, судовой врач. Чем обязаны? Считаю своим долгом, - очень натурально спохватился Джеймс, - заявить официальный протест. Мы путешествуем под флагом нейтральной державы и не принимаем никакого участия в вашей войне. Мы даже сочувствуем вашему делу, - контр-адмирал позволил себе ухмыльнуться, - английские собаки давно заслужили хорошую порку. Но мы-то здесь причем? Президент Коллинз будет недоволен. Очень-очень недоволен. -- И Хеллборн гордо выпятил свою грудь в ирландском мундире.

Строго говоря - в кои-то веки! - это был его родной, оригинальный альбионский мундир. Прямо из платяного шкафа. Который ровно ничем не отличался от канадского, виргинского, южно-африканского и других наследников мундира британского. Сущие пустяки -- снять несколько орденских планок и нашить ирландский зелено-бело-оранжевый триколор поверх альбионского "Джека-с-Пингвином".

С другой стороны, это все-таки была чужая униформа. Ну что ж, Хеллборну было не привыкать. БОльшая часть его службы прошла под чужими флагами и нашивками. Издержки профессии.

- Протест принят к сведению, - равнодушно кивнул ночной гость. За спиной коммандера Османи, словно придавая вес его словам, на расстоянии около кабельтова, покачивался на волнах ударный эсминец Империи. Разумеется, стволы орудий и мощные прожекторы "Тагора" были направлены в сторону "Макнамары". - Я должен осмотреть ваш корабль. Кто из вас будет меня сопровождать?

- Ваш покорный слуга, - сказал Джеймс и повернулся к своим офицерам. - Господа, можете возвращаться на свои посты. Коммандер Османи? Прошу вас, следуйте за мной.

Гость так и сделал. Два морских пехотинца, вооруженные пистолетами-пулеметами, следовали за ним по пятам. Остальные остались на палубе.

Мостик, радиорубка, коридоры, капитанская каюта, судовой журнал...

- Ваша последняя остановка была в Поинт-де-Галетс? - гость внимательно изучал последнюю страницу журнала.

- Совершенно верно, - кивнул Хеллборн. - Это Реюньон, французская гавань, - на всякий случай добавил он. - Мы решили не посещать английские порты по дороге в Рангун. Только нейтральные. Перед этим мы заходили в Мозамбик.

Ночной гость ничего не ответил, только ограничился невнятным кивком.

Снова коридоры, кают-кампания, коридоры, крюйт-камера. Время от времени Хеллборн и его гости натыкались на того или иного из пятнадцати морпехов, разбежавшихся по кораблю. Джеймс старательно запоминал их местоположение. Коридоры, носовая башня, кормовая башня...

- У нас дипломатическая миссия, но мы должны защищать себя, - как бы извинился "адмирал О'Хеллборн". Коммандер Османи снова ничего не ответил.

И опять коридоры, камбуз, матросский кубрик...

Матросы дремали, резались в карты или шахматы, один даже читал Библию короля Джеймса, а другой пытался что-то изобразить на гитаре. Хеллборн прислушался, и, как ему показалось, коммандер Османи - тоже.

...Шотландские воины носят юбки,
Под которыми нет трусов,
Они храбрее всех на свете -
Они прогонят английских псов!

Ирландские воины тоже не слабы -
Не слабей, чем английские псы,
Ирландские воины ходят в пабы
И пропивают свои трусы!
..


"Не самый удачный выбор, - решил Хеллборн, - но сойдет". Вражеский офицер никак не прокомментировал это выступление и зашагал дальше. Джеймс поспешил за ним.

Снова коридоры и наконец лазарет. Последняя станция.

Фамке ван дер Бумен, облаченная в костюм медсестры -- белоснежный халатик, шапочка и так далее -- делала вид, что наводит порядок в шкафу с лекарствами. Рыжая, типичная ирландка, не подкопаешься. Доктор "Одуванчик" Флинн помогал ей. Ему даже не надо было притворяться ирландцем. Гость обвел их явно небрежным взглядом и снова ничего не сказал. Поэтому заговорил Хеллборн.

- Итак, мистер Османи, вы довольны увиденным?

- Более чем, - взгляд гостя был направлен куда-то в пространство, как показалось Хеллборну - где-то между затылком и туфельками "медсестры". Точнее он не мог сказать. - Но это ровным счетом ничего не меняет.

- Прошу прощения, коммандер? - Джеймс изобразил легкое удивление.

- Я вынужден задержать вас, - заявил Османи и наконец-то посмотрел собеседнику в глаза. Стоит ли говорить, что этот взгляд совершенно не понравился Хеллборну. - Мы сопроводим вас на ближайшую имперскую базу для более тщательного досмотра и потенциального интернирования.

- По какому праву? - теперь Хеллборн изображал неподдельное возмущение. - Мы корабль нейтрального государства, у нас дипломатическая и гуманитарная миссия, вы видели наши документы, вы не имеете права нас задерживать...

- Все это я уже слышал, - отрезал истинный ариец.

- Мы должны как можно быстрее попасть в Рангун. Протектор Коллинз ясно дал понять, что... - в голосе коварного альбионца явственно прозвучали жалобные нотки.

- Вам нельзя в Рангун, - перебил его коммандер Османи. - Мы должны задерживать все военные суда в наших территориальных водах, даже нейтральные. Кроме того, нам потребуется ваш радиопередатчик и все запчасти к нему. Наш передатчик был поврежден. Сожалею, но у меня приказ.

- Понимаю, - печально кивнул Хеллборн. - Я тоже получил приказы.

И он ударил собеседника в горло - локтем, с полуоборота. Один из его любимых приемов, коронный номер.

Все было кончено за несколько секунд. Хеллборн еще только разворачивался, а первый из телохранителей Османи уже рухнул всем телом прямо на своего командира, расплескивая кровь -- Фамке перехватила ему горло скальпелем. Традиционное оружие для сражений в лазарете. Второй телохранитель едва успел вскинуть автомат, как тут же присоединился к своим товарищам. Под его лопаткой торчал большой шприц.

- Большая доза, - пояснил доктор Флинн. - Иначе бы он успел выстрелить. Сомневаюсь, что парень проснется, у него почти нет шансов.

- Все-таки постарайтесь разбудить его, док. Нам не помешают пленные. Грязная работа, Рыжая, -- Хеллборн схватил со стола пачку салфеток и принялся вытирать окровавленное лицо. - Мундир придется выбросить.

- Ну, извини, я этому специально не обучалась, - развела руками Фамке. Ее халатик потерял всякую белоснежность. - Ты же знаешь, я предпочитаю пулеметы. Или вот это на худой конец, - она открыла один из шкафчиков и достала оттуда два "крюгера" с навинченными на стволы глушителями. Старые, еще белголландского образца. Перебросила один пистолет Хеллборну, щелкнула предохранителем второго. - Пошли?

- Я в авангарде, ты прикрываешь, - согласно кивнул Джеймс. - Док, оставайтесь здесь и присмотрите за пленными. - Как раз в этот момент коммандер Османи, похороненный под телами своих солдат, застонал и пошевелился. - Между прочим, мистер Флинн, отличная работа.

- Спасибо, сэр, - у бывшего "тасманского волка" загорелись глаза. - Я же обещал, что не подведу.

- Так держать, - снова кивнул Хелборн. - Солн... Тьфу, Рыжая - за мной.

Ее трижды алые - от природы, помады и вражеской крови - губки разверзлись, готовые издать ядовитое шипение, но тут же сомкнулись снова. Полковник ван дер Бумен молча взяла пистолет наизготовку и зашагала следом.

Так, вспоминаем. Первый пост - прямо здесь, за углом. Задержать дыхание, оружие на уровне глаз, выходим на перекресток - ЧПОК! ЧПОК! На пол упали два безжизненных тела. Дальше, дальше! Кормовая башня. Еще один пост. ЧПОК! ЧПОК! ЧПОК! - третий выстрел на всякий случай - еще два трупа. Дежурные башенные стрелки, которые непринужденно резались в карты под присмотром вражеских морпехов, повскакивали с мест с округлившимися глазами. Колода красиво рассыпалась по полу.

- Банк закрыт, - объявил Хеллборн. - Приготовить орудия к открытию огня. Только тихо, тихо приготовить. Орудия не разворачивать, открывать огонь после первого выстрела. Вы должны помнить протокол. Исполнять!

- Есть, сэр! - Есть, сэр!

- Рыжая, идем дальше.

Матросский кубрик. Еще два охранника. Еще два трупа. Кубрик освобожден.

- Старшина Рейган, вы знаете, что делать.

- Так точно, сэр, - Командир отряда морских пехотинцев "Макнамары" открыл оружейный ящик, раздал отборным бойцам еще одну партию бесшумных пистолетов и повел их по другому коридору. Маленький отряд Хеллборна при этом тоже увеличился, а вместе с ним и уверенность Джеймса в окончательном успехе.

Дальше, дальше! ЧПОК- ЧПОК! Дальше, дальше! БАНГ! БАНГ! БРРРРРРРРРРАНГ! Черт побери, это не мы. Это с другой стороны. Старшина Рейган не справился. БРРРРРРРРРАНГ! - еще одна автоматная очередь. И вслед за ней - раздирающий уши и души боевой клич Врага.

- ДАККА - ДАККА - ДАККА!!!
- ДАККА - ДАККА - ДАККА!!!

БА-БАХ! - это заговорило кормовое орудие. - БАБАХ!

И не только оно. Теперь выстрелы гремели по всему кораблю.

- Не останавливаться! - заорал Хеллборн. - Продолжаем движение! Убить их всех! Убитьубитьубить!!!

И он первым последовал своему собственному приказу.

Еще через несколько минут и трупов Джеймс Хеллборн и его люди выбрались на палубу. Прекрасное зрелище открылось их взорам.

Имперский эсминец "Рабиндранат Тагор" горел -- горел, как те бумажные кораблики, с которыми давным-давно развлекался на заднем дворе маленький Джимми Хеллборн. Неудивительно -- ему хорошо досталось. Не только беллонитовые снаряды кормовой и носовой установки, но и полное сальво из альбионского корабельного огнемета. Последняя игрушка "молодой школы". Отличное оружие для войны в дельте Альбионского Стикса -- и не только. Как оказалось, в сердце Индийского океана, на пистолетной дистанции, реактивный огнемет работает ничуть не хуже.

- Tut, man, one fire burns out another's burning, - прошептала ошеломленная Фамке. Похоже, это было слишком даже для нее. - Один огонь теряется в другом.

- "Ромео и Джульетта", действие первое, сцена вторая, - машинально отозвался Хеллборн.

- Кранты, - лаконично добавил один из матросов, явно не отягчавший себя классическим образованием.

И сглазил! Потому что в этот момент одна из башен "Тагора" -- два на пять дюймов -- дала ответный залп. Но в тот вечер Всевышний был на стороне альбионских батальонов. Хеллборн был готов поклясться на Библии или любой другой священной книге, что вражеские снаряды пронеслись в каких-то миллиметрах над капитанским мостиком "Макнамары". Это был последний крик умирающего зверя. После этого больше никто не стрелял -- не было смысла. Мгновение спустя грохот взрыва заполонил атмосферу. Альбионцы попадали на палубу, спасаясь от осколков. "Матильда" умерла не так быстро, почему-то вспомнил Джеймс. Все было кончено меньше, чем за минуту. Гигантский фонтан соленой воды -- еще одна вспышка пламени -- потом жуткий звук, в котором как будто слились скрежет металла и последние вопли погибающих моряков -- и все. Прожектора "Макнамары" принялись чертить круги на океанской поверхности -- но там больше ничего не было. Практически ничего. Даже обычного корабельного мусора.

Фамке поднялась первой, отряхнулась и решительно зашагала вперед. "Куда это она?" - не сразу понял Хеллборн. Когда все-таки понял -- примерно через полторы секунды -- ему стало нестерпимо стыдно. Стареешь, Джимми-бой, теряешь хватку. Нехорошо. Возьми себя в руки. Полковник ван дер Бумен тем временем перегнулась через поручни левого борта и открыла огонь из трофейного автомата. Длинная очередь, короткий вопль -- и все стихло. Фамке откашлялась и снова повернулась к Хеллборну.

- В катере оставался еще один охранник, - на всякий случай пояснила она. Джеймс только молча кивнул. Ему по-прежнему было стыдно. Быстрее надо было соображать.

- Отличное сражение, сэр! - к Хеллборну одновременно подошли капитан Коннор и старшина Рейган. Левая рука старшины была перебинтована выше локтя.

- Прошу прощения, сэр, - просипел морпех, - один из них успел выстрелить. Но мы его все равно достали.

- Наши потери? - нахмурился контр-адмирал.

- Только раненые, шесть человек. Убитых нет. Все враги уничтожены или взяты в плен.

- Отличная работа, джентльмены, - голос Хеллборна заметно смягчился - он решил никого не репрессировать. По крайней мере, не сейчас. Пусть даже старшина облажался - разберемся как-нибудь в другой раз. - Отправляйтесь в лазарет, мистер Рейган. Это приказ.

- Слушаюсь, сэр.

- "Моряк, оставляй в стороне страшный залив Бенгал", - неожиданно продекламировала Фамке. - "Их было триста на корабле - домой ни один не попал".

- Эта песня не так не поется, - машинально возразил Хеллборн. - Там было что-то про Бенин, а человек было сорок.

- Тебе-то откуда знать? - пожала плечами полковник Солнышко. - Меня этой песне один португальский курсант научил, когда я стажировалась на Восточном Тиморе.

- Как интересно, - Джеймс почувствовал укол ревности - совершенно беспочвенный, напомнил он себе. - А ты не подумала, что у этой песни может быть несколько вариантов? Например, "Моряк, обходи стороной страшный пролив Магеллан"...

- "Их было сорок на корабле - и всех проглотил океан!" - подхватила Фамке. И даже улыбнулась.

- Человек за бортом! - внезапно закричал один из матросов, следивший за бежавшими по волнам лучами прожекторов. - Человек за бортом!

- Хм, - только и сказал Хеллборн. - Ну что ж, подберите его. Можете воспользоваться трофейным катером - не надо лишний раз спускать шлюпку.

- Представляю, что он пережил, - прошептала Фамке - где-то в глубине ее души скрывались доброта и сострадание.

- Даже представлять не хочу, - пробормотал Хеллборн.

- Ваши приказы, сэр? - снова заговорил капитан Коннор.

- Наш новый друг коммандер Мохаммед утверждал, что его передатчик не работает, - задумался Джеймс. - Следовательно, он не мог сообщить в штаб о встрече с нами - встрече с подозрительным ирландским кораблем. Если не врал, конечно. Но это ничего не меняет. Хватит и одной встречи. Я не горю желанием поверять -- попробуют ли другие капитана врага нас задержать или пропустят в Рангун. Нет, не горю. Решено. Подберите наших людей и уходим отсюда на всех парах. Прямо на юг, никуда не сворачивать.

- Вас понял, сэр.

- "...страшный Пальмирский атолл, - тем временем продолжала изгаляться Рыжая, - их было двести на корабле, и всех посадили на кол".

"Интересно, какие песни сложат про нас?

Это будет совсем плохая война, если про нее не сложат несколько добрых песен
".


=продолжение следует=
Leave a comment
[User Picture Icon]
From:jakobin1793
Date:October 11th, 2013 05:40 pm (UTC)
(Link)
А мы - буква "А". Альбион, Америка, Англия. Англосаксы.

На каком языке они разговаривают? По-русски или по-французски?
[User Picture Icon]
From:amagnum
Date:October 11th, 2013 05:51 pm (UTC)
(Link)
Я был уверен, что "Англия" пишется через "А". У меня где-то в подсознании отложилось...

Точно!
http://la.wikipedia.org/wiki/Anglia
[User Picture Icon]
From:sohryu_l
Date:October 11th, 2013 05:54 pm (UTC)
(Link)
Ну, Хеллборн каким-то боком историк и мог вспомнить и про http://en.wikipedia.org/wiki/Kingdom_of_East_Anglia ...
[User Picture Icon]
From:amagnum
Date:October 11th, 2013 05:56 pm (UTC)
(Link)
И они тоже.
[User Picture Icon]
From:jakobin1793
Date:October 11th, 2013 06:04 pm (UTC)
(Link)
- End wi is letter "I". Inglend, Iteli, India, Izreyl. Indoyuroupens. Em ay rayt, Uinston?

- Plas-plas-rayt, kemred O'Brayen!
[User Picture Icon]
From:amagnum
Date:October 11th, 2013 06:17 pm (UTC)
(Link)
Не в бровь, а в глаз. У них ведь там умеренный орвеллианский режим -- историю на ходу переписывают, например. Два тома назад они гордились своей 160-летней независимостью от Британии, как какие-нибудь США. В этой книге ВНЕЗАПНО они снова доминион и оглядываются на Лондон!
[User Picture Icon]
From:milchev
Date:October 11th, 2013 10:02 pm (UTC)
(Link)
Какой интересный язык:
http://la.wikipedia.org/wiki/Eblana
[User Picture Icon]
From:amagnum
Date:October 12th, 2013 12:03 pm (UTC)
(Link)
Ту тикетс туда блин (С)

Место проклятое.
[User Picture Icon]
From:sohryu_l
Date:October 11th, 2013 05:47 pm (UTC)
(Link)
Хм. Ничего не понял. С индусами воюют? Так у индусов вроде не было восходящего солнца, логичнее было бы ожидать колеса Сансары...

С кем белым альбионцам воевать в дельте Стикса? Аборигенов-то нет.

Эскортные эсминцы в конце пятидесятых...
[User Picture Icon]
From:sohryu_l
Date:October 11th, 2013 05:53 pm (UTC)
(Link)
Ыыыыы... Извините, я тупой.
[User Picture Icon]
From:amagnum
Date:October 11th, 2013 05:55 pm (UTC)
(Link)
Ибо воистину!!!
[User Picture Icon]
From:amagnum
Date:October 11th, 2013 05:56 pm (UTC)
(Link)
С кем белым альбионцам воевать в дельте Стикса? Аборигенов-то нет.

Враги регулярно нападают, высаживают десанты. Против них и строилось.
[User Picture Icon]
From:sohryu_l
Date:October 11th, 2013 06:00 pm (UTC)
(Link)
С десантом огнеметами не очень повоюешь...

Кстати, в оригинальной цитате Кромвель так и говорил про крейсер? С одной стороны, слово вроде как раз того периода, а с другой стороны что-то тут не так...
[User Picture Icon]
From:amagnum
Date:October 11th, 2013 06:11 pm (UTC)
(Link)
С десантом огнеметами не очень повоюешь...

Когда я это сочинял, у меня перед глазами стояла картинка из какого-то фильма про Вьетнам. Там катер полз по реке и поливал из огнемета кустарник на берегу, где прятались вражеские пехотинцы.

Кстати, в оригинальной цитате Кромвель так и говорил про крейсер?


Тут и оригинал, и перевод:

http://amagnum.livejournal.com/129497.html
[User Picture Icon]
From:sohryu_l
Date:October 11th, 2013 06:30 pm (UTC)
(Link)
Ну да, но я представлял себе реактивный огнемет - раз, и десант обычно не прячется в кустарнике и не высаживается в дельте - два.

Я к тому, что man o'war это все-таки не "военный крейсер", а скорее линейный. Но не крейсер, а корабль. Впрочем, тогда рифма не получается.
[User Picture Icon]
From:amagnum
Date:October 11th, 2013 06:51 pm (UTC)
(Link)
Ну да, но я представлял себе реактивный огнемет -

Он стреляет сгустками плазмы! Я представлял себе универсальное многоствольное орудие а-ля Вулкан - оно может стрелять как контейнерами с начинкой, так и чистой струйкой под высоким давлением.

десант обычно не прячется в кустарнике и не высаживается в дельте

???!!! Но если местность выглядит как речная дельта, поросшая кустарником, какой у десантников выбор?
[User Picture Icon]
From:sohryu_l
Date:October 11th, 2013 07:19 pm (UTC)
(Link)
Огонь это частный случай плазмы, так что да, стреляет. Правда это довольно заковыристый дизайн.

Начнем с того, что высаживаться будут где-то на пляже и не в дельте, а во-вторых, это же Альбион, там нету кустарников! Я удивляюсь, почему река не замерзшая, Кубла Хан повелел, не иначе.
[User Picture Icon]
From:amagnum
Date:October 11th, 2013 08:06 pm (UTC)
(Link)
Там даже джунгли есть - это ведь не реальная, я бы даже сказал нереальная Антарктида.
[User Picture Icon]
From:sohryu_l
Date:October 11th, 2013 09:03 pm (UTC)
(Link)
Я был уверен, что джунгли не на реке, а в оазисах. Я вообще не думал, что там есть река, до недавнего времени! Реквестирую сколь-нибудь более детальную карту Альбиона, хотя бы со всеми оазисами.
[User Picture Icon]
From:amagnum
Date:October 12th, 2013 11:53 am (UTC)
(Link)
Ее просто нет, потому что я модернизирую этот мир десять раз на дню. Перфекционизм - зло, но я ничего не могу собой поделать.

Один из вариантов, например:

From:fortness90.myopenid.com
Date:October 11th, 2013 05:55 pm (UTC)
(Link)
Плохо. Совсем плохо. Внезапно появившийся эсминец ...
У бангладешцев нет гидропланов ???
Это тянет на 1939 год, но не на 59 ...
[User Picture Icon]
From:amagnum
Date:October 11th, 2013 06:12 pm (UTC)
(Link)
В нашем мире такая фигня даже в 60-е могла приключиться. Теоретически.

А тот мир с нашим давным-давно разошелся.
[User Picture Icon]
From:jakobin1793
Date:October 11th, 2013 06:17 pm (UTC)
(Link)
А радары есть?
From:fortness90.myopenid.com
Date:October 11th, 2013 06:21 pm (UTC)
(Link)
Если есть радары - совсем плохо: радиоприемник на судне обнаружит его излучение гораздо раньше, чем приемник судна или самолета с радаром.После этого - пеленгация направления на радар противника и уклонение ....
Так, что только циклон, грозовые облака, помехи, и вдруг , внезапно

Edited at 2013-10-11 06:22 pm (UTC)
[User Picture Icon]
From:amagnum
Date:October 11th, 2013 06:33 pm (UTC)
(Link)
Есть. Корабли обнаружили друг друга, один остался на прежнем курсе, другой пошел на сближение. Но это осталось за кадром - ГГ в это время в библиотеке сидел. Пока доложили, пока он на мостик поднимался - враг совсем близко подошел.
From:fortness90.myopenid.com
Date:October 11th, 2013 06:17 pm (UTC)
(Link)
Не знаю, я бы добавил циклон .
Или ,знаете , как в описании битвы в коралловом море,они выскакивают из участка шквалистой погоды,видимость миллион на миллион и вражеский корабль ...
[User Picture Icon]
From:amagnum
Date:October 11th, 2013 06:34 pm (UTC)
(Link)
Вечер. Черное небо повисло
Над такой же холодной и черной водой,
В голове поселились печальные мысли -
Надо этот залив обойти стороной...
[User Picture Icon]
From:lestarh
Date:October 12th, 2013 07:41 pm (UTC)
(Link)
Ну вот... Я только решился завязать с графоманией и переквалифицироваться в управдомы. А тут такие дурные примеры подают :)
На названии альбионского американского кафе я прослезился. И вот что скажу. Проды! И больше интриг и бюрократов. Джунгли, приключения и водружение флагов тоже можно.
[User Picture Icon]
From:amagnum
Date:October 12th, 2013 08:01 pm (UTC)
(Link)
завязать с графоманией и переквалифицироваться в управдомы

Одно другому не мешает!

такие дурные примеры подают

(затаил дыхание) Мы смеем надеяться?..

интриг и бюрократов. Джунгли,

Обожаю совмещать! В планах глава, где это будет одновременно.

Проды!

Тьфу-тьфу, чтоб не сглазить. Слишком хорошо началось, столько глав на одном дыхании.
(Leave a comment)
Top of Page Powered by LiveJournal.com